അതെന്താ?

എത്ര കൊല്ലമായിട്ട് കാണുന്നതാണെന്നോ, പക്ഷെ ആദ്യമായ് ഒന്ന് മിണ്ടിയത് അന്നാവണം. അതിന് മുൻപ് എപ്പോഴൊക്കെയോ സംസാരിച്ചിട്ടുണ്ടെങ്കിലും, മിണ്ടുന്നത് അന്നാദ്യമായിട്ടാണ്.

മനസ്സിലായില്ല, അല്ലേ? മനസ്സിലാവില്ല. മനസ്സിലാക്കെണ്ട!

കുറച്ച് കാലങ്ങൾക്കുള്ളിൽ അവൾ ഞാനായും, ഞാൻ അവളായും, മാറുന്നത് പരസ്പരം മനസ്സിലാക്കി.

അന്നവൾ കരഞ്ഞുകൊണ്ട് പറഞ്ഞു, “സൗഹൃദം മതി. പേമിച്ച് വെറുതെ വീട്ടുകാരേയും നാട്ടുകാരേയും തമ്മിൽ തല്ലിക്കുന്നത് എന്തിനാ?”

മറുപടി കൊടുക്കാൻ ഒട്ടും താമസിച്ചില്ല, “അല്ല, അതിന് ഞാനെപ്പഴാ നിന്നോട് പ്രേമമാണെന്ന് പറഞ്ഞത്?”

ഇതുവരെയില്ല, പക്ഷെ എന്നെങ്കിലും തോന്നും. അന്നത് വേണ്ടാന്ന് വെക്കണം.”

ഒരിക്കലും അങ്ങനെ തോന്നുമെന്ന് തോന്നുന്നില്ല!”

അതെന്താ തോന്നാത്തത്!! എനിക്കിപ്പൊ അറിയണം!!!“

Advertisements

The Eight Column Affair

You also believe that National Film School products are incapable to survive in any mainstream industry, don’t you? As if students who get admitted there are given the wardrobe of either anarchists or old school intellectuals, who don’t want to do narrative movies, right?

Ever thought of masters who broke this pattern?

Sriram Raghavan is one such pearl, who broke all conventions. He is a FTIIian, who is a part of the Indian popular cinema industry for last 3 decades. And yes, his movies don’t follow the mainstream equations to sell false hope.

For a moment, let me take you back to late 1980s. Ever watched, The Eight Column Affair (1987), which marked the entry of Sriram Raghavan ?
I take that as a no. Well, then you must watch this short fantasy.
I was not even born when they made it, so don’t jump into conclusions that the I have some tie-ups with the project. I don’t think I will be able to please you in one sentence, but go through the following 7 reasons and decide for yourself :

  • The Eight Colum Affair’, short (29 mts) fantasy fiction, was chosen as the ‘Best Short Fiction Film’ in 35th National Film Awards (of India). That is right, the Rajat Kamal (Silver Lotus) award. Believe it or not, it was the Diploma Film which Sriram Raghavan made while he was the final year student at Film and Television Institute (Pune).

 

  • Sriram Raghavan later did a 70 minutes long docu-fiction on the infamous serial killer Raman Raghav with Raghubir Yadav and Ram Gopal Varma loved it. He signed him up for Ek Hasina Thi (2004), which marked his debut in Bollywood.

 

  • ‘The Eight Column Affair’ was edited by Sriram’s batchmate Rajkumar Hirani. He started the career as an editor and later shifted the gear to writer-director roles. Yes, his Munnabhai MBBS (2003), Lage Raho Munnabhai (2006), 3 Idiots (2009) and one of its kind lesson to all, PK (2014). Lately, he is making a biopic of Sanjay Dutt named ‘Dutt’.

 

  • Their batchmate Hari Nair shot this. He is yet another unique cinematographer who has filmed unique films like Swaham (1994), Dahan (1998), Shool (1999) till Unfreedom (2014) and many Malayalam movies like Theevram(2012), Shutter(2012), Balyakalasakhi (2014) and Appothecary (2014).

 

  • Sivkumar Subramaniam played lead character, the Marathon runner’s role. He acted in many Bollywood movies and Hindi TV serials. He is also well known for penning the screenplays for movies like Parinda (1989), 1942 – A Love story (1994), Chameli (2003) and Teen Patti (2010). He recently portrayed Ananya’s father’s role in 2 states (2014).
  • Did you recognize the actor who played the role of the actor in the short film? It is the one and only Nana Patekar, who later conquered 3 National Film Awards (one in Best Actor and 2 in Best supporting Actor categories). He has also directed a movie, named Prahaar : The Final Attack (1991).

 

  • From ‘The Eight Colum Affair’ how much did Sriram Raghavan evolve?
  1. Ek Hasina Thi (2004) is a neo-noir, loosely based on Sidney Sheldon’s ‘If Tomorrow Comes’, produced by Ram Gopal Varma.
  2. Johnny Gaddar (2007) is another sleeper hit neo-noir which stands close to classic foreign neo-noirs. It got remade into Tamil, Telugu and Malayalam.
  3. Agent Vinod (2012) is the most underrated Indian espionage movie which breaks all the conventions of spy thriller equations of Bond movies or such franchises.
  4. Badlapur (2015) is my favourite and his best till date. I believe it was named so to hide the abbreviation for “Pura Badlav”, the complete change. The movie portrays the humane protagonist’s transformation into a beast and a beast like antagonist’s transformation into a human. Must watch stuff.
  5. Shoot the Piano Player (tentative title) is still on production stage. Mark my words, this will be the turning point in Ayushmann Khuranna’s career as he hasn’t done anything unconventional yet.

PS : When I read the title Shoot the Piano Player and saw the first look poster, the first thing that popped up in my mind was the famous French short film L’Accordeur (The Piano Tuner,2010). If that is where Raghavan found his inspiration, then Shoot the Piano Player will lead the Box Office for sure.

Now may I ask you the question from which I started this article again?

PPS: Guys, before criticizing ‘The Eight Column Affair’, don’t forget the fact that a group of students shot this on black and white film stock back in 1987, with very less resources.

Thanks for understanding.
With Love,

Another clueless Film student

 

മധുലോകം

20:47, 3 നവംബർ 2017

 

“ഹലോ?”

 

“എന്താടാ?”

 

“ഡേയ്, ഞാൻ ഇപ്പൊ മാളിലൊണ്ട്. മധുലോക ഔട്ട്‌ലെറ്റ് കണ്ടപ്പഴാ നിന്റെ കാര്യമോർത്തെ. ഇന്നെന്താ മൂഡ്? അവിടെ പൊട്ടിക്കാത്തത് ഒണ്ട്. വേറേയൊന്നും വാങ്ങെണ്ടല്ലൊ.”

 

“നെനക്കെന്താടാ അവടെ പരിപാടി?”

 

“ഓ അത്. ഒരു കൊല്ലം മുമ്പ് ഞങ്ങളിവിടെ ഒരിക്കെ പിസ കഴിക്കാൻ വന്നാരുന്നു. അതോർത്തപ്പൊ ആ നശിച്ച സ്ഥലമൊക്കെ ഒന്നൂടെ കാണാൻ തോന്നി. അത് വിട്. വേറേ വല്ലോം വാങ്ങണോ?”

 

“ഇവിടെ ഏതൊക്കെയാ ഇനി ബാക്കിയൊള്ളത്?”

 

“ബ്ലാക്ക് ഡോഗും മോർഫിയസും… പിന്നെ ഇന്ന് പകൽ നീ എടുത്ത് കുടിച്ചില്ലേൽ ബാക്കിയൊരു 4 ക്യാൻ കാൾസ്ബെർഗും ഫ്രിഡ്ജീ കാണും.”

 

“എന്ത് റേസിസ്റ്റ് പേരാ അത്. കഷ്ടം. ബ്ലാക്ക് ഡോഗ് വേണ്ട. ബ്രാണ്ടി കുടിച്ചോളാം.”

 

“ഉയ്യൊ, എന്തൊരു തങ്കപ്പെട്ട മനുഷ്യൻ. റിസർവേഷനീ കേറിയ പറയന്റെ കീഴീ പഠിക്കെണ്ടാന്നും പറഞ്ഞ് പള്ളിക്കൂടത്തീന്ന് എറങ്ങാൻ നോക്കിയ നീയാ ഇപ്പൊ…ഹലോ?…ഹലോ?…വെച്ചിട്ട് പോയോ.. ക്ണാപ്പൻ..”

 

——————

 

21:29, 3 നവംബർ 2017

 

“ബെല്ലൊന്നൂടെ അടിക്ക്. വന്നോളും.”

 

“ചേട്ടായി, ഞാൻ കൂടെ ഇരുന്നോളാം. കുടിക്കുന്നില്ല. എനിക്കെന്തോ മനസ്സ് വരുന്നില്ല.”

 

“എടാ എനിക്കും ഇത്രേം കാലം ഇങ്ങനൊരു ചിന്തയാരുന്നു. പക്ഷെ ഇത് തൊടങ്ങിക്കഴിഞ്ഞ് എന്റെ ലോകത്തോടുള്ള കാഴ്ചപ്പാട് തന്നെ മാറി.”

 

“അതാ എന്റെ പേടീം.”

 

“എടാ ഇപ്പൊ നീ രാവിലെ നടക്കാൻ പോവുമ്പൊ ഒരു പെണ്ണിനെ ആരേലും തട്ടിക്കൊണ്ട് പോവുന്നത് കാണുന്നൂന്ന് വെക്ക്. നീ എന്ത് ചെയ്യും?”

 

“ഞാൻ ഓടും. എന്നിട്ട് പോലീസിനെ വിളിച്ച് ഫുൾ ഡീറ്റയിൽസും കൊടുക്കും.”

 

“പഷ്ട്… ഇനി നീ രണ്ടെണ്ണം അടിച്ചിട്ടാ നിക്കുന്നെ എന്ന് വെക്ക്. എന്ത് ചെയ്യുമെന്നോ?”

 

“എന്ത് ചെയ്യും?”

 

“ങാ നീ പരിചയമൊള്ളവരേ എല്ലാം വിളിച്ച് കൂട്ടി അവമ്മാരെ ചേസ് ചെയ്യും. പറ്റിയാ രക്ഷിച്ചുമെടുക്കും. അതാ ഇതൊന്ന് വയറ്റിലോട്ട് ചെല്ലട്ടെ. കാണിച്ച് തരാം.”

 

“ശരിക്കും?”

 

“ആന്നേ…ദോണ്ടെ വന്നല്ലൊ വനമാല….എവടാരുന്നു ഇത്രേം നേരം. ഇവിടൊക്കെ രണ്ട് മൂന്ന് വട്ടം ഡോർ ബെല്ലടിച്ചാ അത് പോലും നൂയിസെൻസ് എന്ന് പറഞ്ഞ് റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യും. അത്ര നല്ല നൈബേർസാ. സിംഗിൾ ആണൊരുത്തന് റൂം കൊടുത്തത് ആർക്കും ഇഷ്ടപ്പെട്ടിട്ടില്ല. നീ എന്നെ വഴിയാധാരമാക്കല്ല്.”

 

“പറയുന്നെ കേട്ടാ തോന്നും ഞാനാ ബെല്ലടിച്ചേന്ന്. അടിച്ചത് നീയല്ലേ.”

 

“അത് പിന്നെ..നീ അടിച്ച് വീലായിട്ട് ഒറങ്ങുവാണേൽ…”

 

“ഞാനാണോടാ വീലാവാറൊള്ളെ?”

 

“ആ വിട്…ഇത് ഓമനക്കുട്ടൻ. സ്നേഹം കൂടുമ്പം ഞങ്ങൾ ഓമനേന്നേ വിളിക്കു. ശരിക്കൊള്ള പേരെന്താന്ന് കൂടൊള്ള കന്നഡിഗരു പോലും മറന്നു. ഗാലാ റൗണ്ടിൽ ആ പെണ്ണുമ്പിള്ളേ അസിസ്റ്റ് ചെയ്യുന്നത് ഇവനാ..”

 

“ഓ..”

 

“ഇവനോട് സംസാരിച്ചപ്പൊ ഇവനും പറയാനൊണ്ട് ഒരു തേപ്പ് കഥ. പക്ഷെ കുടിക്കത്തില്ല. കുടിക്കുന്നവരോട് ഒരു പുച്ഛമാണ്. അതെനിക്കിഷ്ടപ്പെട്ടില്ല. ഗുരുവിന്റെ സ്ഥാനം ഞാനങ്ങ് ഏറ്റെടുത്തു. ഇന്നിവടെ എഴുത്തിനിരുത്താൻ പോവാ. ഒരു ഗ്ലാസ്സൂടെ എടുത്തോ.”

 

“അതിന് നീ തൊടങ്ങിയിട്ട് അധികമായില്ലല്ലൊ… ഒരുത്തനേം കൂടെ നശിപ്പിക്കാൻ പാകത്തിനൊരു ക്ലാസ്സ് ഒക്കെ ആയോടേയ് നിന്റെ കുടിക്ക്?”

 

“ചേട്ടാ, ഒരുപാട് കയ്പ് എനിക്ക് പ്രശ്നമാ… പഞ്ചസാര കലക്കി കുടിച്ചാ കയ്പ് കൊറയത്തില്ലേ? ”

 

——————

 

22:43, 3 നവംബർ 2017

 

 

“ഇപ്പം എന്ത് പറയുന്നു ഓമനേ? അവളേം അവൾടെ കാല് കഴുകിയ വെള്ളം കുടിച്ചതും വല്ലാം ഇപ്പം നിന്നെ വെഷമിപ്പിക്കുന്നൊണ്ടോ?”

 

“ഓ പിന്നെ ഒരു മനക്കട്ടി കൂടിയവൻ. ഇന്നും വല്ലവന്റേം കൂടെ പോയവളെ ഓർത്ത് ഏതാണ്ട് മാളിലെ പിസാ ഹൗസ് കാണാൻ കേറിയ നീയാ ഈ ചെക്കനെ ഉപദേശിക്കുന്നെ. എഴീച്ച് പോടേയ്..”

 

“ദേ എന്റെ പൈസയ്ക്ക് ഞാൻ മേടിച്ച കള്ള് കുടിച്ചേച്ച് എന്നെ പറഞ്ഞാലൊണ്ടല്ലൊ… എടാ മൈ..മൈജേഷേ…നീ എന്തിനാ ഇങ്ങോട്ട് കെട്ടിയെടുത്തത്, തിരുവന്തോരത്ത് നിന്നപ്പം പഴയതിനെ ഓർത്ത് വട്ടായിട്ടല്ലേ… അല്ലാതെ ബാംഗ്ലൂരിനോട് പ്രേമം മൂത്തിട്ടൊന്നുമല്ലല്ലൊ..”

 

“പോയി നെന്റെ അപ്പനെ തെറി വിളിക്കെടാ പന്നേ…”

 

“അപ്പന് പറയുന്നോടാ പട്ടിക്കൊണ്ടായവനെ…”

 

——————

 

22:56, 3 നവംബർ 2017

 

“ഡാ…ഡാ…ഉയ്യോ എണീക്കുന്നില്ലല്ലൊ….”

 

“ചേട്ടാ…പൾസ് കിട്ടുന്നില്ല. ചത്തെന്നാ തോന്നുന്നെ…”

 

“ദേ ഓമനേ, ചുമ്മാ മനുഷ്യനെ പേടിപ്പിച്ചാ ഒറ്റക്കീറിന് ഞാൻ…”

 

“ശരി ഞാൻ മിണ്ടുന്നില്ല. ഇപ്പൊ എന്ത് ചെയ്യുമെന്ന് പറ…”

 

“ഇവൻ ഇവടൊള്ള കാര്യം ആർക്കും അറിയത്തില്ല. നമ്മക്ക് ആ സോപ്പ് പത പൊങ്ങി കെടക്കുന്ന തടാകത്തിന്റകത്തോട്ട് ഇവനെ തള്ളിയിടാം. എത്ര കാലമായി അത് ശരിയാക്കാൻ കോർപ്പറേഷനിലൊള്ളവർക്ക് പറ്റിയോ? അപ്പൊ ബോഡിയൊന്നും പൊങ്ങത്തില്ലാരിക്കും. പൊങ്ങിയാത്തന്നെ, വെള്ളമടിച്ച് വീലായി പാലത്തീന്ന് വീണ് എവിടെയേലും തലയിടിച്ച് ചത്തെന്ന് കരുതട്ടെ.”

 

“എന്റെ കൈയ്യും കാലും വെറച്ചിട്ട് പാടില്ല. ചേട്ടായിക്ക് ഇങ്ങനൊക്കെ ചിന്തിക്കാൻ എങ്ങനെ പറ്റുന്നു?”

 

“എനിക്ക് നൈറ്റ് ഷിഫ്റ്റിൽ ഇതാടാ പണി. ബോറടിക്കുമ്പൊ ആളെ തട്ടി കൊളത്തിലിടും.”

 

“പുളിച്ച തമാശ അവടെ നിക്കട്ട്. എനിക്ക് നല്ല സംശയമൊണ്ട്. അല്ലെങ്കീ പിന്നെ ആദ്യ വട്ടം തന്നെ ഒരാൾടെ തലേൽ എങ്ങനാ ഇത്ര ഭീകര ഐഡിയ വരുന്നെ?”

 

“ഇപ്പം ഞാൻ നെനക്ക് സ്റ്റഡി ക്ലാസ്സ് എടുക്കണോ അതോ ഇവനെ കൊണ്ടുപോയി കളയണോ?”

 

——————

 

23:32, 3 നവംബർ 2017

 

“ചേട്ടായി, ഈ ചേട്ടനെ അന്വേഷിച്ച് ആരും വരത്തില്ലേ ഇങ്ങോട്ട്?”

 

“ആരേലും അന്വേഷിച്ച് വന്നാലും, ഇനി ബോഡി കിട്ടിയാലും തന്നെ ഒന്നുമില്ലെടാ.. വയറ്റീന്ന് കള്ള് കിട്ടുമ്പൊ എല്ലാം സോൾവ് ആയിക്കോളും. ഇവൻ എന്റെ പോലെ പൂർവ്വകാമുകി കുടിച്ച് കൂത്താടിയകണ്ട് കുടി തൊടങ്ങിയ ഇള്ളക്കുട്ടിയല്ല. നല്ല തറവാട്ടീ പെറന്ന കുടിയനാ.. മൊട്ടേന്ന് വിരിഞ്ഞപ്പൊ തൊട്ട് വീട്ടീന്ന് തന്നെ കുടി തൊടങ്ങിയവൻ..”

 

“ചേട്ടാ അപ്പൊ ഞാനിതിന്റെ പൊറകെ നടക്കേണ്ടി വരുവോ?”

 

“ശ്ശെടാ ഇല്ല. ഞാനും നീയും എന്റെ ഫ്ലാറ്റിൽ ഇരുന്ന് കുടിച്ചെന്ന് പറയും. അത് നമ്മൾ കേറി വന്നതിന്റെ ഫൂട്ടേജ് ഒക്കെ അവമ്മാര് സിസിടിവീന്ന് എടുത്തോളും. ഒരുപാട് ലേറ്റ് ആയിട്ട് തിരിച്ച് എറങ്ങിയത് മധുലോകയിൽ പോയി വീണ്ടും സാധനം വാങ്ങാനാണെന്നും പറയും ഞാൻ. ഇത് രണ്ടും ശരിയാണോന്ന് അറിയാൻ നിന്നോട് ചോദിക്കും. നീ അങ്ങനെ തന്നെ പറഞ്ഞാ പ്രശ്നം അവടെ തീർന്നു.”

 

“അപ്പൊ മധുലോകയിൽ അവര് ചോദിക്കത്തില്ലേ?

 

“അതിന് നമ്മളങ്ങോട്ടാ പോവുന്നെ. അപ്പൊ അതും സോൾവ് ആകും. കയ്പ്പല്ലേ നിന്റെ പ്രശ്നം, ഞാൻ ലെമൺ ഡ്രോപ് മേടിച്ച് തരാം. അല്ലേൽ ബ്ലഡി മേരി ആക്കാം. ഇതെല്ലാം മറക്കുന്നത്രേം ഞാൻ മേടിച്ച് തരാം. വാ…നടക്ക്…”

 

——————

 

00:01, 4 നവംബർ 2017

 

“ഡാ, വാ നമ്മക്ക് ഇറങ്ങാം.”

 

“ചേട്ടായി എന്നേക്കൊണ്ട് അവിടെ വരെ നടക്കാൻ പറ്റൂല്ല. ഒരു ഉബറു വിളി.”

 

“വിളിച്ചു. പക്ഷെ അതിന് മാളിന്റെ വെളീലോട്ട് ഒന്ന് എറങ്ങെണ്ടേ…വാ..”

 

——————

 

00:18, 4 നവംബർ 2017

 

“ഡാ, ഈ ഗെറ്റ്രോഡ് 2 എണ്ണം രാവിലെ എണീക്കുമ്പൊ ഒടനെ കുടിച്ചോണം. തലവേദന പൊക്കോളും.”

 

“ഓഹോ ഇതിന് അങ്ങനേം ഒരു ഗുണമൊണ്ടാരുന്നോ..”

 

“നാളെ ഒന്നും സംഭവിക്കാത്ത പോലെ കറക്റ്റ് സമയത്ത് തന്നെ ഓഫീസിൽ വന്നോണം. ആഷിഖും പ്രതീകുമൊക്കെ ചെയ്യുന്ന പോലെ ഹാങ് ഓവറെന്ന് പറഞ്ഞ് ഓവറാക്കിയാ ആ സ്ത്രീ നിന്നെ പറഞ്ഞ് വിടും. കേട്ടോടാ. അവന്മാര് അവളെ സോപ്പിട്ട് നിക്കാൻ തൊടങ്ങീട്ട് കൊറേ ആയി. അതുകൊണ്ട് ഒന്നും പറയത്തില്ല. നീ അങ്ങനല്ല. കേട്ടല്ലൊ?”

 

“ചേട്ടായീ, ഞാൻ ഒൻപത് മണിക്ക് എത്തിയിരിക്കും. കുടിച്ച ഐറിഷ് കള്ളാണേ സത്യം.”

 

“ആ ഉവ്വാ…”

 

“ചേട്ടായി എന്തിനാ പേടിക്കുന്നെ? പോലീസ് അന്വേഷിച്ച് വരാനൊന്നും പോവുന്നില്ല. അവർക്ക് പോസ്റ്റ്മോർട്ടം ചെയ്യുന്നേന് മുമ്പ് തന്നെ കള്ള് കുടിച്ചിട്ടാന്ന് മനസ്സിലാവാൻ പാകത്തിന് ഞാൻ സ്മിർണോഫിന്റെ അടപ്പ് അയാൾടെ സ്വെറ്റ് പാന്റിന്റെ പോക്കറ്റിലിട്ടാരുന്നു.”

 

“കഴുവേറീ… നമ്മള് കുടിച്ചേന്റെയോ? അതല്ല അവന്റെ വയറ്റിലൊള്ള കള്ള്. മാത്രോമല്ല അടപ്പേൽ ഗവണ്മെന്റിന്റെ ബാർകോഡ് സ്റ്റിക്കറൊണ്ട്. ഇന്ന് 9ന് നമ്മൾ മേടിച്ചതാന്ന് കണ്ടുപിടിക്കാൻ അവർക്ക് മിനിറ്റുകൾ മതി…. ഓ നാശം. ഡാ പുല്ലേ, ഇന്ന് നീ ഒറങ്ങെണ്ട. ആ ഗെറ്റ്രോഡ് രണ്ടും കുടി. കുടിക്കാൻ.”

 

“എന്നിട്ട്?”

 

“നിനക്ക് നീന്താൻ അറിയുവോ?”

 

“ഇല്ലെങ്കീ..”

 

“എന്നാ ഇന്ന് നിന്നെ ഞാൻ നീന്താൻ പഠിപ്പിക്കാം. കുടിയെടാ ഗെറ്റ്രോഡ്…”

 

“ചേട്ടായീ, പക്ഷെ ആ സോപ്പ് പതയിലെങ്ങനെ നീന്തും?”

 

——————

 

11:09, 4 നവംബർ 2017

 

“സർ, അനുപം സർ ഹാസ് ആസ്ക്ഡ് മീ റ്റു ക്യാൻസൽ ദ് ഷൂട്ടിംഗ് ഫോർ ദ് ഡേ…”

 

“വാട്ട്…വൈ??”

 

“റ്റൂ ഓഫ് ദ് അസിസ്റ്റന്റ് പ്രൊഡ്യൂസേർസ് ഫെൽ ഇന്റു ദ് ബെലാന്തർ ലേക്ക് യെസ്റ്റെർഡേ. ഫയർ ആൻഡ് റെസ്ക്യു ജസ്റ്റ് ഗോട്ട് ദെയർ ബോഡീസ്.”

 

“ഓ മൈ ഗോഡ്…ഹൗ ഇൻ വേൾഡ്?”

 

“നോ ഐഡിയ സർ. ബട്ട് ദേ വെയർ ഫൗണ്ട് റ്റുഡേ ഇൻ സം ഹഗ്ഗ്ഡ് പൊസിഷൻ. മേ ബി… ദേ വെയർ ഇൻ ലൗ…ഡ്രിങ്ക്സ് മസ്റ്റ് ഹാവ് മെയ്ഡ് ദം റിയലൈസ് ദേ ഡോണ്ട് ഹാവ് ഏ ഫ്യൂച്ചർ ഹിയർ.”

 

“വാട്ട്? ലൈക് ദ് റിയൽ ലവ് ലവ്?”

 

“യാ…”

 

“പുവർ ഗയ്സ്…ഐ മീൻ…യാ…വാട്ടെവർ…”

 

_________________________________________________

________________________________________________

________________________________________________

ആദ്യമൊക്കെ ഡിസ്കൈബ് ചെയ്യാൻ നോക്കിയപ്പൊ, അതില്ലാതെ ഡയലോഗിൽ തന്നെ ഈ കഥ പറയാൻ പറ്റുന്നുണ്ടെന്ന് തോന്നി. അങ്ങനെയാണ് ഡയലോഗുകൾ മാത്രമുള്ള പുതിയൊരു ഫോം ഈ കഥയ്ക്ക് കിട്ടിയത്. ഒന്നും മനസ്സിലായില്ലെങ്കിൽ പറയണം. ഞാൻ മാറ്റാം.

~ G

 

 

 

 

 

 

 

രത്നമൂങ്ങ

1

“ഇക്കാ, മക്കാറാക്കാതെ പറാന്ന്…എത്ര കിട്ടും?”

“നീ ചോയിക്ക്…അത് കിട്ടും. അതിപ്പ എത്രേണേലും..”

“5 കോടി ചോയിച്ചാ?”

“10 ചോയിച്ച് നോക്ക്..മൂങ്ങേടെ സൈസ് ഒത്താ അതൊന്നും ഓൽക്കൊരു തൊകയല്ല..”

“10 കോടിയാ…ഇങ്ങള് ചുമ്മാ… എന്തിനാണിക്കാ ഒരു കിളിക്ക് അത്രെക്കൊക്കെ തരണെ? കള്ളനോട്ടാണാ ഇനി..”

“സിയാദേ, നോട്ടൊക്കെ അന്ത്രുക്കാന്റെ കാലത്തെ നിന്ന്. ഇപ്പൊ ഓല് ഡീല് അനുസരിച്ച് എന്തേലും സാധനം തന്ന് സെറ്റിലാക്കും. പേര് വെള്ളിമൂങ്ങാന്നാണെങ്കിലും സംഭവം രത്നമൂങ്ങേണ് മാർക്കറ്റില്.”

സിയാദ് എന്നത്തേക്കാളധികം കിനാവ് കണ്ട രാത്രിയായിരുന്നു അന്നത്തേത്. ഉറക്കം വരുന്നില്ലെന്ന് കണ്ട് ലൈറ്റിട്ട് മാക്സ് ബുക്കിന്റെ പുറകിലൊരു പേജിൽ കണക്ക് കൂട്ടാൻ തുടങ്ങി, അവന് മേടിച്ച് കൂട്ടാനുള്ളതിന്റെയെല്ലാം പേരും എസ്റ്റിമേറ്റ് തുകയും. ഡോമിനാർ വാങ്ങണമെങ്കിൽ ആദ്യം തന്നെ കോഴിക്കോട് പോയി ബുക്ക് ചെയ്യണമെന്ന് സൈഡിൽ കുറിച്ചിട്ടു. കടം വാങ്ങിയെങ്കിലും ടോക്കൺ അഡ്വാൻസ് നാളെ തന്നെ ഒപ്പിക്കണമെന്നും അടിവരയിട്ട് എഴുതി. കതകിനടിയിലൂടെ വരുന്ന വെളിച്ചം കണ്ട് ഉമ്മ ഫൗസിയ സന്തോഷിച്ചു. മകൻ അർധരാത്രി കഴിഞ്ഞും പരീക്ഷയ്ക്ക് പഠിക്കുകയാണെന്ന്, ജബേൽ അലിയിൽ കമ്പനിയുടെ ഡോർമിറ്ററിയിൽ ഉറക്കമില്ലാതെ ഉലാത്തിയിരുന്ന ഭർത്താവിനെ വിളിച്ചറിയിച്ച് അയാളെ സംപ്രീതനാക്കിക്കൊണ്ടിരുന്നു.

2

ഏതാണ്ട് ഈ സമയം, ഏകദേശം 70 കിലോമീറ്റർ അകലെ, അട്ടപ്പാടി ആദിവാസി കോളനിയിൽ ചാമിയുടെ മകൻ വാസു തന്റെ ഭാര്യ തത്തയുടെ തുകൽപ്പന്ത് വിഴുങ്ങിയതെന്ന് തോന്നിക്കുന്ന വയറിൽ തടവിക്കൊണ്ട്, എല്ലാത്തിനും പരിഹാരം രണ്ട് ദിവസത്തിനുള്ളിലാവുമെന്ന് അവൾക്കും മകനും ഉറപ്പ് കൊടുത്തു. അധികം വൈകാതെ തന്നെ മകൻ ചന്ദ്രുവിനെ കുടിലും തത്തയേയും ഏൽപ്പിച്ച്, ഏസ്റ്റേറ്റ് സൂക്ഷിപ്പുകാരൻ സോജൻ കൊടുത്ത ചാക്കും കയറുമെല്ലാമെടുത്ത്, വാസു മുളക്കാട് ചുരം കയറി. അവനറിയാം കാടുറങ്ങുന്നെന്ന് മാളോരെ വിളിച്ചറിയിക്കുന്ന ആ സുന്ദരൻ വെള്ളിമൂങ്ങ ഏത് ആൽമരത്തിന്റെ പൊത്തിലാണെന്ന്. സ്വന്തം പെണ്ണിന്റെ വയറ്റിൽ വളരുന്ന കുഞ്ഞിനോളം ആത്മാർത്ഥത കാടിനോട് കാണിക്കാതിരിക്കുന്നതാണ് നല്ലതെന്ന് തീരുമാനിക്കാൻ ഒരുപാട് സമയമെടുത്തതുകൊണ്ട്, തീരുമാനം മാറുന്നതിന് മുൻപ് അവൻ നടത്തത്തിന്റെ വേഗത കൂട്ടി. മരം കോച്ചുന്ന തണുപ്പിലും കാഠിന്യം ചിന്തകൾക്കായതിനാൽ നന്നായൊന്ന് അണയ്ക്കാൻ പോലും മറന്ന് ചുരം കയറാനൊത്തു.

3

സിയാദിന്റെ ലിസ്റ്റ് നീണ്ട് വന്നതിനോടൊപ്പം അവന്റെയും കൂടെ പഠിത്തമുഴപ്പുന്നവരുടേയും പര്യവേഷണയാത്രകളുടെ വ്യാസം വ്യാപിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു. തൊട്ടാറ, കരിമ്പുഴ, കാരക്കുറിശ്ശി, കരിമ്പ അങ്ങനെ പരിസരങ്ങളിലെയെല്ലാം ഒഴിഞ്ഞ് കിടക്കുന്ന പറമ്പുകളിലും, ഗ്യാരേജുകളിലും, ഗോഡൗണുകളിലും, ഫാക്ടറികളിലും അന്വേഷിച്ചെങ്കിലും നിരാശരായി. എല്ലാം കൈവിട്ട് പോവുന്നെന്ന് തോന്നിയ നേരത്താണ് മൂങ്ങയുടെ പുറകെ വിട്ട ഷാഹിദിക്ക തന്നെ മൂങ്ങയോളമില്ലെങ്കിലും നക്ഷത്ര ആമകൾക്കും നല്ല വില തരാൻ പാകത്തിന് ആവശ്യക്കാരുണ്ടെന്ന് പറഞ്ഞത്. ഇരുമ്പകച്ചോലയ്ക്കടുത്ത് മൂങ്ങയെ നോക്കി പോയ വഴിയിൽ കലുങ്കിനടിയിൽ കണ്ട ആമയോടൊപ്പമെടുത്ത സെൽഫി കാണിച്ചുകൊടുത്തതും ഷാഹിദിക്ക ഫ്ലാറ്റ്. മറ്റാരേയും കൂട്ടാതെ ആ ആമയെ തന്നെ പൊക്കാൻ അവർ രണ്ടും അയാളുടെ ബൈക്കിൽ ഇരുമ്പകച്ചോലയ്ക്ക് വെച്ചുപിടിച്ചു.

4

ചാക്കിലുള്ള മൂങ്ങ ചത്ത് പോവാതിരിക്കാൻ വേണ്ടതെല്ലാം ചെയ്തിരുന്നതുകൊണ്ട് വാസുവിന് പറഞ്ഞുറപ്പിച്ചതുപോലെ പുതിയ 500 രൂപയുടെ 10 നോട്ടുകൾ കിട്ടി. അയാളൊ അയാളുടെ പൈതൃക പരമ്പരയിൽപ്പെട്ട ആരുംതന്നെയൊ അത്രയും പണം ഒന്നിച്ച് കണ്ടിട്ടില്ല.

സോജൻ അയാൾ നോക്കി നടത്തുന്ന എസ്റ്റേറ്റിന്റെ ഇളയ അവകാശി പ്രവീണിന് ചാക്കടക്കം മൂങ്ങയെ കൊടുത്ത്, വീരമണി ടെക്സ്റ്റൈൽസിന്റെ കവറിൽ പൊതിഞ്ഞ 95,000 രൂപയുടെ നോട്ടുകൾ കൈപ്പറ്റി.

പ്രവീൺ അന്ന് പതിവ് തെറ്റിച്ച് വെറ്റിനറി ഡോക്ടർ സേതുരാമന്റെ വീട്ടിലേക്ക് വണ്ടിയോടിക്കാൻ പറഞ്ഞതെന്തിനാണെന്ന് സുകുവേട്ടന് മനസ്സിലായില്ല. എസ്റ്റേറ്റിൽ നിന്നുള്ള വിളവ് മറിച്ച് വിൽക്കുന്നതാവുമെന്ന് മനസ്സിൽ കൂട്ടി ഒരു തൊഴിലാളി ബീഡി വലിച്ചിരുന്നു. പക്ഷെ ക്ലിനിക്കിനകത്ത് നടന്ന വില്പന മൂങ്ങയുടേതായിരുന്നു. പരിശോധിച്ച് ആരോഗ്യം ഉറപ്പാക്കിയതിന് ശേഷമാണ് 3 ലക്ഷം രൂപയുടെ പുത്തൻ നോട്ടുകൾ ആ ചാക്കിൽ തന്നെ ഇട്ടുകൊടുത്തത്.

ബ്രിട്ടനിൽ നിന്ന് വെറ്റിനറി സയിൻസിൽ മാസ്റ്റേർസ് എടുത്ത ഡോക്ടർ സേതുവിനറിയാം കടൽ കടന്ന് പോവാനുള്ളതൊക്കെ എങ്ങനെ നല്ല രീതിയിൽ പാക്ക് ചെയ്യണമെന്ന്. ബ്രെസ്സൽസിൽ ഏതോ ബ്ലാക്ക്മാജിക്കുകാരൻ സ്വാമിയുടെ വാക്ക് കേട്ട് കുരുതി പൂജ നടത്താൻ മൂങ്ങയെ കാത്തിരിക്കുന്ന സായിപ്പിന് കിട്ടുന്നത് ജീവച്ഛവമാണെങ്കിൽ നഷ്ടം നികത്താൻ മുറ്റത്ത് കിടക്കുന്ന ഫുൾ ഓപ്ഷൻ വണ്ടി വിൽക്കേണ്ടി വരുമെന്ന് ഡോക്ടർക്ക് നല്ല നിശ്ചയമുണ്ട്.

എൻ.എൻ. എക്സ്പോർട്ട്സിലേക്കാണ് വെൽ-പാക്ഡ് മൂങ്ങയെ ഡോക്ടർ എത്തിച്ചത്. കരിപ്പൂർ എയർപ്പോർട്ട് 88ൽ തുടങ്ങിയ കാലത്ത്, ഏത്തപ്പഴവും, ചിപ്സും കയറ്റി അയച്ച് തുടങ്ങിയതാണ് നന്ദഗോപൻ മുതലാളിയുടെ എക്സ്പോർട്ട് ബിസിനസ്സ്. ഇന്നിപ്പൊ വിലകിട്ടുന്ന എന്തും ഏതും കടൽ കടന്ന് പോവാൻ മുതലാളി വേണമെന്നായി. ആദ്യ കാർഗോയിൽ തന്നെ ചരക്ക് ദുബായിലേക്ക് പോയി. അവിടുന്ന് ലുഫ്താൻസാ ഫ്ലൈറ്റിൽ ബ്രെസ്സൽസിലേക്കും പോവും. ദുബായിൽ ഫ്ലൈറ്റ് ലാൻഡ് ചെയ്ത് മൂങ്ങയുടെ ആരോഗ്യ സ്ഥിതി ഉറപ്പായെന്ന് കോൾ വന്നതോടെ, ദീപൻ മേത്തയുടെ കൺസൾട്ടൻസിയിലെ ഒരു യുവ തുർക്കി കരിപ്പൂർ എയർപോർട്ടിലെ കഫേറ്റീരിയയിൽ വെച്ച് നന്ദഗോപന് പറഞ്ഞുറപ്പിച്ചതുപോലെ ആ പെൻഡ്രൈവ് കൊടുത്തു. ക്രിപ്റ്റോ കറൻസിയായ ബിറ്റ്‌കോയിൻ ഓഫ്‌ലൈനായി വേണമെന്ന് ആവശ്യപ്പെട്ടതുകൊണ്ടാണ്, അല്ലെങ്കിൽ ട്രാൻസ്ഫർ ചെയ്യാൻ ഇത്ര ബുദ്ധിമുട്ടില്ലായിരുന്നു. എത്ര രൂപയുടെ മൂല്യമാണ് ആ പെൻഡ്രൈവിലുള്ളതെന്ന്, നന്ദഗോപനും ബ്രസ്സൽസിലുള്ള യാനിക്ക് മെയൂനിയറിനും തമ്മിലുള്ള അൺഒഫിഷ്യൽ നോൺ ഡിസ്ക്ലോഷർ അഗ്രീമെന്റ് കാരണം മൂന്നാമതൊരാൾ അറിഞ്ഞില്ല.

5

ഇരുമ്പകച്ചോലയിൽ നിന്ന് തിരിച്ച് വരുന്ന വഴിക്ക് മദ്യപിച്ച് വണ്ടിയോടിക്കുന്നവരെ പിടിക്കാൻ പോലീസ് നടത്തിയ ഊത്ത് മത്സരത്തിൽ പങ്കെടുക്കാൻ വേണ്ടി സിയാദ് വണ്ടി നിർത്തിയെങ്കിലും, ഷാഹിദിന്റെ പുറത്ത് കിടന്ന എച്ച്‌പിയുടെ ലാപ്ടോപ് ബാഗിലുണ്ടായിരുന്ന ചെറിയ അനക്കങ്ങൾ കോൺസ്റ്റബിൾമാർ ശ്രദ്ധിച്ചില്ല. നിലവിളിക്കാൻ ആമയ്ക്കറിയില്ലല്ലൊ. ചെക്കിംഗ് കഴിഞ്ഞ് ഒരു വളവ് കഴിഞ്ഞതും സിയാദും ഷാഹിദും ചിരി തുടങ്ങി. പോലീസുകാരുടെ ഉത്തരവാദിത്വമില്ലായ്മയേയും വിവരമില്ലായ്മയേയും പുകഴ്ത്തിക്കൊണ്ടേയിരുന്നു. ഹെൽമെറ്റ് ഇട്ട് ചിരിക്കുന്നതിൽ ഒരു സുഖം കിട്ടാതെ വന്നതുകൊണ്ട്, വലതുകൈ ത്രോട്ടിലിൽ നിന്നെടുക്കാതെ ഇടതുകൈകൊണ്ട് ഹെൽമെറ്റ് ഊരാനൊരു ശ്രമം നടത്തി. പകുതിയ്ക്ക് വെച്ച് അങ്ങോട്ടുമില്ല ഇങ്ങോട്ടുമില്ലെന്ന മട്ടിൽ തലയിലുടക്കി ഹെൽമെറ്റ് കാഴ്ച മറച്ചു. റോഡിനോട് ചേർന്നുള്ള പോസ്റ്റ് പുറകിലിരുന്ന ഷാഹിദ് കണ്ടെങ്കിലും സിയാദിന് കാണാൻ പറ്റിയില്ല. നേരെ പോയി പോസ്റ്റിൽ ഇടിച്ചതിന്റെ ആഘാതത്തിൽ ഷാഹിദ് പുറകിലേക്ക് തെറിച്ച് മലർന്ന് വീണു. ഉമ്മാ എന്ന് അലറി വിളിക്കുന്നതിനൊപ്പം, ആമയുടെ പുറന്തോടിന്റെ കട്ടിയെ കുറിച്ച് മൂന്ന് പതിറ്റാണ്ട് മുൻപ് സയിൻസ് ക്ലാസ്സിൽ മാഷ് പറഞ്ഞത് മനസ്സിലേക്ക് വന്നു.

6

ഫൈവ് സീരീസ് വണ്ടിയോടിച്ച് മണ്ണാർക്കാട്ടേ തറവാട്ടിലേക്ക് വരുമ്പൊ നന്ദഗോപൻ മുതലാളിയുടെ മനസ്സിൽ ആ പെൻഡ്രൈവ് മകൾ സംഗീതയുടെ കല്യാണത്തിന്റെ ആദ്യ ഗഡു ഡൗറിയായി കൊടുത്ത് ഡീൽ ഉറപ്പിക്കണമെന്ന് മാത്രമായിരുന്നു. പക്ഷെ ബാക്കി ഒപ്പിക്കാനുള്ള സംഖ്യ പതിയെ അയാളുടെ നെഞ്ചിടിപ്പ് കൂട്ടി കൊണ്ടുവന്നു. അധികം വൈകാതെ നെഞ്ചിൽ പ്രവർത്തിക്കുന്ന സിംഗിൾ ചേംബർ പേസ്മേക്കറും തീ തുപ്പിത്തുടങ്ങിയെന്ന് അയാൾ മനസ്സിലാക്കി. ഇടതുവശം ചേർത്ത് കാർ നിർത്തിയപ്പോഴേക്ക് ബോധം ക്ഷയിച്ച് തുടങ്ങിയിരുന്നു. ഡോർ തുറന്ന് പുറത്തേക്ക് ഇറങ്ങാൻ ശ്രമിക്കുമ്പോഴേക്ക് ഏതാണ്ട് പൂർണ്ണമായും അബോധാവസ്ഥയിലായി കഴിഞ്ഞിരുന്നു.

7

തത്തയെ മണ്ണാർക്കാട് ഗവണ്മെന്റ് ഹോസ്പിറ്റലിൽ കൊണ്ടുവന്നപ്പോഴേക്ക് നേടിയ നിധിയിൽ വലിയൊരു പങ്ക് ചിലവായി. അപ്പോഴാണ് കാടിന് വെളിയിൽ 5000 രൂപയൊന്നും വലിയൊരു തുകയല്ലെന്ന കാര്യം വാസുവിന് മനസ്സിലായത്. പട്ടണത്തിലുള്ളവർ എത്രകിട്ടിയാലും ആർത്തി തീരാതെ കൂടുതൽ ഉണ്ടാക്കാൻ ശ്രമിക്കുന്നതിന്റെ പിന്നിലെ പൊരുളും അയാൾക്ക് മനസ്സിലായി തുടങ്ങി. പിന്നെ അതിലും ആലോചിക്കേണ്ട കാര്യങ്ങളിൽ വേറേയുണ്ടെന്നോർത്തു. തത്ത പെറ്റ മകൾക്ക് ചീരു എന്ന് പേരിട്ടെങ്കിലും, അവളെ കണ്ടപ്പൊ നെഞ്ചിൽ ഒരു കല്ല് കയറ്റി വെച്ച പോലെ തോന്നി വാസുവിന്. വീട്ടിൽ വളർത്തുന്ന എല്ലും തോലുമായ കാട്ടുമുയൽ കുഞ്ഞിനോളം പോലുമില്ല ചീരു ചുരുണ്ട് കിടന്നാൽ.

8

കളിയാക്കിയ പോലീസുകാർ തന്നെയാണ് സിയാദിനേയും ഷാഹിദിനേയും ആശുപത്രിയിലെത്തിച്ചത്. ഹെൽമെറ്റുള്ളതുകൊണ്ട് സിയാദിന്റെ തലയ്ക്കൊന്നും പറ്റിയില്ലെങ്കിലും കൈയ്യിലും കാലിലും സ്റ്റീൽ ഇടേണ്ടിവരുമെന്ന് ഡോക്ടർ തീർത്ത് പറഞ്ഞു. ഷാഹിദിന്റെ കാര്യത്തിൽ നട്ടെല്ലിനുണ്ടായ ക്ഷതം ശരിവുമൊ എന്നുപോലും ഉറപ്പ് പറയാൻ ഡോക്ടർ കൂട്ടാക്കിയില്ല. ഏത്രയും വേഗം രണ്ട് പേരേയും നല്ല പ്രൈവറ്റ് ഹോസ്പിറ്റലിലേക്ക് അല്ലെങ്കിൽ മെഡിക്കൽ കോളേജിലേക്ക് മാറ്റിക്കൊള്ളാൻ അയാൾ ഇരുവരുടേയും വീട്ടുകാരെ ഉപദേശിച്ചു. പോലീസ് വിളിച്ചു പറഞ്ഞതനുസരിച്ച് വനം വകുപ്പിലെ രണ്ട് ഉദ്യോഗസ്ഥർ വന്ന് ആമയെ കോണ്ടുപോയി. റോഡ് നിയമങ്ങൾ വെച്ച് പോലീസ് ചാർജ് ചെയ്ത കേസിനുപുറമെ, വനം വകുപ്പിന്റെ കേസുകളും കൂടി ആമവേട്ടക്കാരുടെ മേൽ പേരിൽ ചേർക്കപ്പെട്ടു.

9

തത്തയേയും ചീരുവിനേയും ഡിസ്ചാർജ് ചെയ്യുമ്പൊ തിരിച്ച് കാടിനടുത്തേക്ക് പോവാൻ ആംബുലൻസൊന്നും ബാക്കിയില്ലെന്നറിഞ്ഞത് വാസുവിനെ നിരാശനാക്കി. ഇനിയൊരിക്കലും വണ്ടി പിടിച്ച് ഊരിലേക്ക് പോവാനുള്ള പൈസ കൈയ്യിലുണ്ടാവില്ലെന്ന് മനസ്സിൽ കൂട്ടി രാജകീയമായി സൈറണും മുഴക്കി ഊരിലേക്ക് ചെല്ലുന്നൊരു സ്വപ്നം കണ്ടത് സ്വപ്നമായി തീർന്നു. ഒരേസമയം ഹൃദയാഘാതം വന്ന ഒരു പണക്കാരനേയും ബൈക്കപകടത്തിൽ പെട്ട് പരുക്കേറ്റ രണ്ട് പേരേയും വിദഗ്ദ്ധ ചികിത്സക്കായി പെരിന്തൽമണ്ണയ്ക്ക് കൊണ്ടുപോവേണ്ടി വന്നത്രെ. ഒരുപാട് പിടിപാടുള്ളവരാണെന്നുറപ്പാണ്, കാരണം അവരെ കൊണ്ടുപോയപ്പോൾ ആ ഗവണ്മെന്റ് ആശുപത്രി പരിസരത്ത് മുതുശ്ശേരിക്കാവിലെ ശീവേലി എഴുന്നെള്ളിപ്പിലും തിരക്കാണെന്ന് വാസു ഓർത്തു.

10

ബാക്കിയുള്ള പൈസയ്ക്ക് ഒരു ഓട്ടോ വിളിച്ച് ബസ് സ്റ്റാൻഡിലേക്ക് പോവുന്ന വഴിയാണ് ചന്ദ്രുവിന്റെ കൈയ്യിലെ ആ പുതിയ കളിപ്പാട്ടം അയാൾ കണ്ടത്. ചുവപ്പും കറുപ്പും നിറത്തിലൊരു ദീർഘചതുരപ്പെട്ടി. അതിന്റെ ഒരു വശത്ത്, വെള്ളി നിറത്തിൽ ഒരു ദീർഘചതുരം പുറത്തേക്ക് തള്ളി നിൽക്കുന്നു. അവനത് പട്ടണത്തിൽ കണ്ട ഏതോ ഒരു വാഹനമെന്ന് മനസ്സിൽ സങ്കൽപ്പിച്ച് ഓടിച്ച് രസിക്കുകയാണ്. അവനോട് അത് എവിടുന്ന് കിട്ടിയെന്ന് ചോദ്യത്തിന് ആശുപത്രിയിൽ നിന്നിറങ്ങാൻ നേരം ഒരു പ്രായമുള്ള മനുഷ്യനെ ആംബുലൻസിൽ കയറ്റുന്നതിനിടയിലുണ്ടായ തിരക്കിനിടയിൽ, നിലത്ത് കിടന്ന് കിട്ടിയെന്നാണ് അവൻ പറഞ്ഞത്. അവനെ വിശ്വസിക്കാതിരിക്കാൻ തരമില്ല, എന്നാലും ആ മറുപടി വാസുവിന് തൃപ്തികരമായില്ല.

കാടിനവകാശപ്പെട്ടതെന്തോ മോഷ്ടിച്ച് നാട്ടിലെത്തിച്ചതുകൊണ്ടാണ് തത്തയ്ക്ക് സുഖപ്രസവമുണ്ടാവാഞ്ഞതെന്നും, അങ്ങനെ നേടിയതെല്ലാം അനുഭവിക്കാൻ യോഗമില്ലാതെ തീർന്ന് പോയതും അതുകൊണ്ടാണെന്ന് പറഞ്ഞു. ചന്ദ്രുവിന് അയാൾ പറയുന്നതും അവന്റെ കൈയ്യിലിരിക്കുന്ന സാധനവുമായി എന്താണ് ബന്ധമെന്ന് മനസ്സിലായില്ല. എന്താണെങ്കിലും സ്വന്തമല്ലാത്തതൊന്നും കാട്ടിൽ നിന്ന് നാട്ടിലേക്കോ നാട്ടിൽ നിന്ന് കാട്ടിലേക്കോ അവിടുന്ന് വീട്ടിലേക്കുമോ കൊണ്ടുപോവരുതെന്ന് അയാൾ പറഞ്ഞത് അവന് മനസ്സിലായി. കുന്തിപ്പുഴയ്ക്ക് കുറുകെയുള്ള പാലത്തിലൂടെ വണ്ടി പോവുന്ന വഴി, അവൻ നിധി പോലെ കൊണ്ടു നടന്ന ആ കളിപ്പാട്ടം പുറത്തേക്ക് വലിച്ചെറിഞ്ഞു.

പെൻഡ്രൈവിനകത്ത് സൂക്ഷിച്ചിരുന്ന സംഗീതയുടെ കല്യാണത്തിന് കൊടുക്കാൻ വെച്ചിരുന്ന ഡൗറി, തുലാംവർഷ കുത്തൊഴുക്കിനാൽ ശക്തയായ കുന്തിപ്പുഴയിൽ ചേർന്നു. അടിയൊഴുക്ക് അതിനെ പുഴയോടൊപ്പം യാത്രയ്ക്ക് കൂട്ടി.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി

“സർ, ഞാൻ കൊറേ നേരവായി ശ്രദ്ധിക്കുന്നു. ആ ബൈക്കുകാരൻ…തെങ്ങണ ആ കരിമ്പിൻ ജ്യൂസ് കുടിക്കാൻ നിർത്തിയപ്പൊ തൊട്ടേ നമ്മടെ പൊറകെ ഒണ്ട്.”

“എന്നിട്ടെന്താ മിനീ പറയാഞ്ഞെ..”

“അല്ല ചെലപ്പം..ചുമ്മാ എനിക്ക് ഓരോന്ന് തോന്നുന്നെ ആയിരിക്കും.”

“ങാ..ആയിരിക്കും.. അല്ലാതിപ്പം ആരാ ഫോളോ ചെയ്യാൻ.. താൻ എറങ്ങിയപ്പൊ തൊട്ട് ഓരോ ടെൻഷൻ ഊതിപ്പെരുപ്പിച്ച് കേറ്റുവാ… വേണേ കെടന്ന് ഒറങ്ങ്. അങ്ങെത്തുമ്പൊ വിളിക്കാം..”

മിനി സ്വതവേ ആവശ്യമില്ലാതെ ആലോചിച്ച് കൂട്ടുന്നയാളാണെന്ന് ഹരികുമാറിനറിയാം. രണ്ട് മൂന്ന് തവണ സമൻസുകൾക്ക് വരുന്ന റിപ്ലൈ കണ്ട് ആ കേസുകളുടെ ഭാവിയെപ്പറ്റി അമിതമായി വേവലാതി കാണിച്ച് എല്ലാം നശിപ്പിക്കുമെന്ന് ഗുമസ്തന്മാരെക്കൊണ്ട് പോലും കുറ്റം പറയിപ്പിച്ചിട്ടുമുണ്ട്. പക്ഷെ എന്നാലും ഇപ്പൊ അവൾ പറഞ്ഞതിൽ എന്തൊ ഒരു കാര്യമില്ലേ എന്ന് ഹരികുമാർ സ്വയം ചോദിച്ചുകൊണ്ടെയിരുന്നു. കാരണം ആ പഴയ സിൽവർ എൻഫീൽഡ് അയാളും കുറെ നേരമായി റിയർ വ്യു മിററിൽ കാണുന്നു. മാത്രമല്ല, ആ മുഖം എവിടെയൊ കണ്ട് മറന്നപോലെ. കള്ളനെത്തന്നെ പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നാൽ കള്ളൻ വരുന്നപോലെ തോന്നുമെന്ന് ഓർത്തു. സമാധാനിക്കാൻ പറ്റുന്നില്ല.

വാഴൂരെത്തുന്നതിന് മുൻപ് വശത്തെങ്ങുമുള്ള റബ്ബർ മരങ്ങൾക്കിടയിലൊന്നും ഒരു മനുഷ്യജീവി പോലുമില്ലെന്ന് ഉറപ്പ് വരുത്തിക്കൊണ്ട് വണ്ടിയുടെ വേഗത കുറച്ചു. വഴിയരികിലെ ഓടയോട് ചേർത്ത് നിർത്തിയതും, ഹാൻഡ് ബ്രേക്ക് ഇട്ട് വെളിയിലിറങ്ങിയതും പെട്ടെന്നായിരുന്നു. പിന്തുടരുന്നതാണെങ്കിൽ എങ്ങനെയാണ് ഈ അപ്രതീക്ഷിത നീക്കത്തെ പ്രതിരോധിക്കുന്നതെന്നറിയാൻ.

ഞൊടിനേരത്തിനുള്ളിൽ, ഒരു പതിനഞ്ച് മീറ്ററകലെ അയാളും ബ്രേക്കിട്ട് നിർത്തി.

മിനി ഭയന്ന് ഏസിയുടെ ശൈത്യത്തിലും വിയർത്ത് സീറ്റിന്റെ മറവിൽ മുഖം മറച്ച് എന്താണ് നടക്കാൻ പോവുന്നതെന്ന് നോക്കിക്കൊണ്ടിരുന്നു. ഹരികുമാർ പരിഭവം പുറത്ത് കാണിക്കാതിരിക്കാൻ മൊബൈൽ ഫോണിൽ ആരെയൊ ഡയൽ ചെയ്യാൻ തയ്യാറായി നിൽക്കുന്ന പോലെ കാണിച്ചുകൊണ്ട്, അപരിചിതനെ പഠിക്കാൻ ഒരു ശ്രമം നടത്തി.

അല്ല, അപരിചിതനല്ല.

പക്ഷെ ആരെന്ന് മനസ്സിലാവുന്നില്ല. ആകെ പരിഭ്രമിച്ച് പ്രത്യക്ഷാൽ വിറച്ചുകൊണ്ട് ചോദിച്ചു,

“എന്താ?”

“സാറ് മറന്നൂന്ന് എനിക്ക് തോന്നി. പേര് പറഞ്ഞാ ഓർത്തെന്ന് വരില്ല. പക്ഷെ 4 കൊല്ലം മുൻപത്തെ കല്ലായി ആത്മഹത്യ കേസ് മറന്ന് കാണില്ല.”

അയാൾ ബൈക്കിൽ നിന്ന് ഇറങ്ങി കാറിനടുത്തേക്ക് നടക്കുന്നത് അവർ രണ്ടുപേരിലും വ്യത്യസ്തമായ കാര്യങ്ങളാൽ ഭീതി കൂട്ടി. അത് പുറത്ത് കാണിക്കാതിരിക്കാൻ ഹരികുമാർ നന്നേ പാടുപെട്ടു.

“സീ നതിങ് വാസ് പേഴ്സണൽ. എ..എന്ന് വരെയാ പരോൾ?”

“സാറ് പേടിക്കാതെ. ഞാൻ സാറിനെ ഒന്നും ചെയ്യാൻ വന്നതല്ല. എനിക്കെതിരെ വാദിച്ച സാറിനെക്കൊണ്ട്, എനിക്ക് വേണ്ടി വാദിപ്പിക്കണമെന്ന് തോന്നി. അത്രെയുള്ളു. അല്ലാതെ, ഇന്നത്തെ നിലയ്ക്ക് സാറിനെപ്പോലെ ഒരുത്തനെ എനിക്ക് ഒറ്റയ്ക്ക് എന്തെങ്കിലും ചെയ്യാൻ പറ്റുവൊ?”

ശരിയാണ്. പണ്ട് പ്രതികൂട്ടിൽ കണ്ട എബിന് ചിലപ്പൊ പെട്ടെന്ന് തന്നെ കീഴ്പ്പെടുത്താനായേക്കും. പക്ഷെ ഈ മുന്നിൽ നിൽക്കുന്നത് അയാളുടെ പ്രേതമാണ്. ജയിൽ ജീവിതം എല്ലാം ഇല്ലാതാക്കിയ ജീവിക്കുന്ന ഒരു ശവം. മെലിഞ്ഞൊട്ടിയ ശരീരവും കുഴിഞ്ഞു പോയ കവിളുകളും, ശോഷിച്ച കൈകളും കാലുകളും, അനുപാതത്തിനൊട്ടും ചേരാത്ത വയറും. ഇയാൾ രണ്ട് അടി മുന്നോട്ടാഞ്ഞാൽ മൂന്നടി ദൂരത്തേക്ക് തൊഴിച്ചിടാൻ തനിക്കാവുമെന്ന് ഹരികുമാർ കണക്കുകൂട്ടി.

“സോറി. വാദിച്ച് ജയിലാക്കിയിട്ട് പിന്നെ ഞാൻ തന്റെ പക്ഷം ചേർന്നാൽ… എന്റെ കരിയർ ഞാൻ തന്നെ കൊളം തോണ്ടുന്ന പോലിരിക്കും. താൻ വേറേ ആരെയെങ്കിലും നോക്ക്. സോറി.”

“സാറിന്റെ കരിയറിനാണ് ഏറ്റവും നേട്ടമുള്ളത്. ഇറ്റ് ഈസ് ഏ കേസ് ഓഫ് ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി.”

ഒരുവട്ടം പോലും തിരിഞ്ഞ് അയാളെ നോക്കില്ലെന്ന് മനസ്സിലുറപ്പിച്ച് തന്റെ ക്യാപ്റ്റീവയുടെ ഡോറ് തുറക്കുന്നതിനിടയിലാണ് എബിന്റെ വാക്കുകൾ ഹരികുമാറിന്റെ ചെവിയിലെത്തിയത്. അത് വിചാരിച്ച പോലെ തന്നെ എന്തൊ ഒരു പരിവർത്തനമുണ്ടാക്കി. അയാളുടെ കണ്ണുകൾ തെളിഞ്ഞു. അയാൾ ഡോറ് തുറന്നപ്പോൾ കേട്ട വാക്കുകളുടെ പുതുമ, മിനിയേയും അമ്പരപ്പിച്ചു. അവരും ഡോർ തുറന്ന് വെളിയിലിറങ്ങി.

ആ മനുഷ്യൻ തന്നെ അടിമുടി നോക്കുന്നതുകണ്ട് മിനി ഒന്ന് പരുങ്ങി. അത് ഒഴിവാക്കാൻ വേണ്ടിയെന്നവ്വണ്ണം ഹരികുമാർ പറഞ്ഞു,

“ഇത് മിനി. എന്റെ ജൂനിയറാണ്. ഞങ്ങൾ ഒരു ക്ലൈന്റിനെ കാണാനായിട്ട് കുമളി വരെ പോവാ..”

“സാറീ കൊച്ചിനേം കൊണ്ട് മുരുക്കടിയ്ക്കപ്പറത്തുള്ള സാറിന്റെ ആ കുഞ്ഞ് ബംഗ്ലാവിലോട്ടാണെന്ന് എനിക്കറിയാം. അത് വിട്. യുവർ പെഴ്സണൽ ലൈഫ് ഈസ് നോട്ട് മൈ ബിസിനസ്സ്. എനിക്കറിയേണ്ടത് സാറ് എനിക്കുവേണ്ടി വാദിക്കുമൊ എന്നാണ്.”

തന്നെ വരുതിയ്ക്ക് നിർത്താൻ നോക്കുന്നത് ഹരികുമാറിന് ഒരിക്കലും രസിക്കാത്ത കാര്യമാണ്. പക്ഷെ ഈ പ്രത്യേക സാഹചര്യത്തിൽ കളമറിഞ്ഞ് ചവിട്ടാൻ തീരുമാനിച്ചു.

“നാളെ ഞായർ. മറ്റെന്നാൾ രാവിലെ ഒരു പത്തരയ്ക്ക് ഓഫീസിലേക്ക് പോരെ.. നമ്മക്ക് സംസാരിക്കാം.”

“പറ്റില്ല സാർ. ഞാൻ ഓഫീസിൽ വന്നിരുന്നു. അവിടെ അത്രയും കൊളീഗ്സും ജൂനിയേർസും ഉള്ളപ്പൊ എനിക്ക് എല്ലാം സാറിനോട് പറയാൻ പറ്റില്ല. നമുക്ക് വേണങ്കീ സാറിന്റെ ബംഗ്ലാവിൽ പോവാം. ഐ ഡോണ്ട് മൈന്റ് ഫോളോയിങ് യൂ ഓൾ ദ് വേ..”

“വേണ്ട വേണ്ട… ലിസൺ… എബിൻ, ഞാൻ തന്നെ വക്കാലത്തെടുക്കണമെന്ന് എന്താ ഇത്ര വാശി?”

അയാൾ ഒരു മിനിറ്റ് ഹരികുമാറിനെ നോക്കി നിന്നിട്ട്, കാറിന്റെ പുറകിലൂടെ മിനിയുടെ അരികിലേക്ക് നടന്നു. മിനി ഭയന്ന് ഒരു ചവിട്ടടി പുറകിലേക്കും.

“മിനിക്ക് എന്നെ അറിയത്തില്ല, ഞാൻ എങ്ങനെയാ ജയിലിലായതെന്നും അറിയത്തില്ല.. അതൊന്ന് കേട്ടിട്ട്, തനിക്ക് ജെനുവിൻ ആയിട്ട് തോന്നുന്നത് അഡ്വക്കേറ്റ് സാറിനോടൊന്ന് പറയണം. ഞാൻ ഒരു രീതിയിലും പിന്നെ നിങ്ങളെ ശല്യം ചെയ്യില്ല. ഇന്നൊ നാളെയൊ എന്നല്ല.. ഒരിക്കലും.”

“തന്നോട് നല്ല ഭാഷേൽ പറഞ്ഞാൽ താൻ… വേണ്ട… എന്തിനാ സമയം കളയുന്നെ..പോലീസിനെ വിളിക്കാം. അവര് തീരുമാനിക്കട്ടെ. തന്റെ പരോള് കട്ട് ഷോർട്ട് ചെയ്യിക്കാൻ ഒരൊറ്റ കമ്പ്ലയിന്റ് മതി..”

“ശരിയാ.. ഒരൊറ്റ ഫോൺ കോൾ മതി. എന്നിട്ട് പോലീസ് വരുമ്പൊ സാറ് എങ്ങോട്ട് പോവാന്ന് പറയും? ഈ കൂടെയൊള്ളത് ആരാന്ന് പറയും?”

ഹരികുമാർ ഒരു നിമിഷം തരിച്ച് നിന്നു. സൗമ്യ സംഭാഷണം പതിയെ ഭീഷണിയിലേക്ക് വഴി തിരിയുന്നുണ്ടോയെന്ന് തോന്നിപ്പോവുന്നു. അരിശം മൂത്ത് അയാളുടെ അടുത്തേക്ക് ചീറ്റിയടുക്കാൻ ഹരികുമാറിന് കഴിഞ്ഞു, പക്ഷെ അത് നീണ്ടുനിന്നില്ല. കാരണം അതിനെ വെല്ലുന്ന രീതിയിൽ എബിൻ ആക്രോശിച്ചു.

“എന്താടോ, തനിക്കെന്നെ തല്ലണോ… തല്ല്… ലാസ്റ്റ് റ്റൈം ഐ വാസ് ഏ ഫീബിൾ ഫൂൾ.. ബട്ട് ദിസ് ടൈം, ഇഫ് ഐ ഗോ ഡൗൺ, ഐ സ്വെയർ, ഐ വിൽ പുൾ യൂ ഡൗൺ വിത്ത് മീ..”

മിനി ഭയന്ന് നിൽക്കയാണ്. വല്ലപ്പോഴും അതുവഴി കടന്നുപോവുന്ന വണ്ടിയിലുള്ളവർക്ക് എന്തെങ്കിലും ഒരു അപായ സൂചന കൊടൂത്താൽ സഹായിക്കുമൊ എന്ന് ആലോചിച്ചു. പക്ഷെ, സ്പീഡ് ലിമിറ്റൊന്നുമില്ലാത്ത പാലായിലെ റോഡുകളിലൂടെ വണ്ടികൾ പറക്കുകയാണ്. ആര് ശ്രദ്ധിക്കാൻ!

അത് കണ്ടിട്ടാവണം, എബിൻ ശബ്ദമൊന്ന് മയപ്പെടുത്തി മിനിയോടായി പറഞ്ഞു,

“ബ്ലാക്ക്മെയിലിങ് പരിപാടിയാണ് എന്റെ ജീവിതം തകർത്തത്. എന്നെ ഭ്രാന്തമായി സ്നേഹിക്കുന്നെന്ന് പറഞ്ഞവളുടെ പ്രധാന വിനോദങ്ങളിലൊന്ന് ആത്മഹത്യ ചെയ്യാൻ പോവാന്ന് പറഞ്ഞ് എന്നെ അവൾടെ ചൊൽപ്പടിക്ക് നിർത്തുന്നതായിരുന്നു. എന്തെങ്കിലുമൊന്ന് സമ്മതിച്ചുകൊടുത്തില്ലെങ്കി അപ്പൊ തുടങ്ങും… വാശി… പിന്നെ സമയം കളയാതെ ഭീഷണി. പറയുമ്പൊ ഇതിലൊന്നും കാര്യം തോന്നില്ല, പക്ഷെ എന്നെ കരയിക്കാത്ത ദിവസങ്ങളില്ലായിരുന്നു. എന്തിനും ഏതിനും ആത്മഹത്യ… ഭീഷണിക്ക് കൂട്ടിന് കുറെ ഫോട്ടോകളും അയച്ച് തരും. കത്തികൊണ്ട് വരഞ്ഞ പാടുകളും മറ്റും. എന്നാലൊ അടിയും ബഹളവും കഴിഞ്ഞാൽ അത് വരെ ഒന്നും നടക്കാത്ത പോലെ എന്നെ സ്നേഹമാണെന്നും പറഞ്ഞ് കളയും. ഇതിൽ ജീവിതമേത് നാടകമേതെന്ന് മനസ്സിലാവാതെ ഒരുപാട് മാസങ്ങൾ. അങ്ങനെയിരിക്കെ എല്ലാം ലോങ് ഡിസ്റ്റൻസ് റിലേഷൻഷിപ്പിന്റെ പ്രശ്നമാണെന്നും പറഞ്ഞ് ഒരിക്കൽ ഒരു ചെയിഞ്ചിന് എല്ലാം സോൾവ് ചെയ്യാൻ വയനാട്ടിലെ ഒരു റിസോർട്ടിലോട്ട് വിളിപ്പിച്ചു. അവിടെ വെച്ച് വീണ്ടും ഒന്നും രണ്ടും പറഞ്ഞ് വഴക്കായി. പത്ത് പതിനഞ്ച് വട്ടം മുൻപ് നടന്നിട്ടുള്ളപോലെ തന്നെ അന്നും ബ്രേക്ക് അപ്പെന്ന് പറഞ്ഞ് എന്നെ റെസ്റ്റോറെന്റിൽ ഒറ്റയ്ക്ക് ആക്കിയിട്ട് പോയതാ.. പിന്നെ അവൾ മിസ്സിംഗായി..”

“മിസ്സിംഗെന്ന്  പറഞ്ഞൊഴിയാതെ. ചാലിയാൻ മലയിൽ നിന്ന് താഴോട്ട് ചാടി എന്ന് പറയ്”, ഹരികുമാർ ഇടയിൽ കയറി.

“താഴോട്ട് ചാടി? അത് ശരി. ഈ താഴോട്ട് ചാടിയതിന് ആത്മഹത്യ പ്രേരണ കേസിനാണൊ കോടതി എന്നെ ജയിലിലിട്ടെ?”

ഹരികുമാർ ഒന്നും പറഞ്ഞില്ല. പക്ഷെ പതുക്കെ തീരുമാനം മാറ്റി.

“മോൾടെ ജീവിതം നശിപ്പിച്ചവന് കിട്ടാവുന്നതിൽ ഏറ്റവും കൂടിയ ശിക്ഷ മേടിച്ച് കൊടുക്കണമെന്നായിരുന്നു എനിക്ക് കിട്ടിയ ഇൻസ്റ്റ്രക്ഷൻ. പോലീസ് റെക്കോർഡ്സ് അനുസരിച്ച് പൂർണ്ണിമ ചാലിയാനിലേക്ക് പോയതിനും താൻ പുറകെ പോയതിനും സാക്ഷികളും തെളിവുകളുമുണ്ട്. താൻ ഒറ്റയ്ക്ക് ഓടി ഇറങ്ങി വന്നതിനും. എല്ലാം കൂടെ ഒത്ത് വന്നപ്പൊ എനിക്ക് നല്ല കേസ് ബിൽഡ് ചെയ്യാൻ കഷ്ടപ്പെടേണ്ടി വന്നില്ല…”

“വാട്ടെവർ. വെറും സർക്കംസ്റ്റാൻഷ്യൽ എവിഡെൻസിനെ ഇയാൾ നല്ല ഭംഗിയായിട്ട് വാലിഡ് ആക്കി. ആത്മഹത്യ ചെയ്യാൻ പ്രേരിപ്പിച്ചിട്ടില്ലെന്ന് തെളിയിക്കാൻ ചെന്ന ഞാൻ ഒരാഴ്ചകൊണ്ട് കൊലയാളിയായി. നന്ദിയൊണ്ട് കേട്ടോ..”

“തന്റെ വക്കീല് മര്യാദെക്ക് വാദിക്കാഞ്ഞേന് ഞാൻ എന്ത് പിഴച്ചു?”

“ഹരി വക്കീലേ, ഞാൻ നിഷ്കരുണം ചാലിയാൻ മലയുടെ മുകളിൽ നിന്ന് തള്ളി താഴെ ഇട്ട പൂർണ്ണിമയെ ഞാൻ നേരിൽ കണ്ടു. മിനിഞ്ഞാന്ന്. അവളുടെ അമ്മമ്മേടെ ശ്രാദ്ധത്തിന് വന്നാരുന്നു.”

“വാട്ട്? നോ വേ…!!”, ഹരികുമാർ തന്റെ ജീവിതത്തിൽ ഇങ്ങനെ ഞെട്ടിയിട്ടില്ല.

തനിയെ തുറന്ന് പോയ മിനിയുടെ വായും അടയുന്ന ലക്ഷണം കാണുന്നില്ല.

കുറച്ച് നേരത്തേക്ക് അവരാരും ഒരക്ഷരം മിണ്ടിയില്ല. നിശബ്ദമായിട്ട് ചോദിക്കാനുള്ളതെല്ലാം ഹരികുമാർ ചോദിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അതിനെല്ലാം മറുപടി എബിന്റെ കണ്ണുകളിൽ നിന്ന് അയാൾക്ക് കിട്ടി. സ്വപ്നമൊ ഡെല്യൂഷനൊ ഒന്നുമല്ലെന്ന് എബിനുറപ്പാണ്. ഇപ്പൊ ഹരികുമാറിനും, മിനിക്കും.

“താൻ എന്ത് ചെയ്തു അവളെ?”

“ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി കേസാണെന്ന് ഞാൻ പറഞ്ഞില്ലേ. കൊന്നതിന്റെ ശിക്ഷയല്ലേ അനുഭവിക്കുന്നത്, അപ്പൊ പിന്നെ കൊല്ലുന്നതാ ബുദ്ധിയെന്ന് തോന്നി.”

“ബ്ലഡി ഹെൽ.”

മിനി തന്റെ തുറന്നു പോയ വാ പൊത്തിപ്പിടിച്ച് നിൽപ്പാണ്. ഒരുപക്ഷെ, അന്ന് കഴിച്ചതെല്ലാം തൊണ്ടയെ ലക്ഷ്യമാക്കി വരുന്നുണ്ടാവണം.

“ഇനി പറ. എന്നെ രക്ഷിക്കാൻ നോക്കിയാൽ തന്റെ കരിയറിന് ഗുണം ചെയ്യുമൊ അതോ?”

ഹരികുമാർ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല. അതുകൊണ്ട്, എബിൻ തുടർന്നു,

“പക്ഷെ ഒരു കാര്യം. അഞ്ച് പൈസ് ഞാൻ തരില്ല. കഴിഞ്ഞ വട്ടം കള്ളക്കേസിൽ കുടുക്കി എന്നെ ജയിലിലാക്കിയതിന് അങ്ങനെയെങ്കിലും ഒരു പ്രായശ്ചിത്തം ചെയ്യ്.”

“എടോ താൻ ചെയ്തത് മണ്ടത്തരമാണ്. ഒന്നാമത് ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി റെയറാണ് നമ്മുടെ നാട്ടിൽ. ക്വോട്ട് ചെയ്യാൻ പോലും കേസുകളുണ്ടോന്ന് അന്വേഷിക്കണം. ഇനി കിട്ടിയാൽ തന്നെ, വേറൊരു പ്രശ്നമുണ്ട്. തന്നെ തെറ്റായി വിധിച്ചത് സ്റ്റേറ്റ് ആണ്. അവൾ സ്റ്റേറ്റിനെ തെറ്റിദ്ധരിപ്പിച്ചു എന്നുള്ളത് ശരിയാ. പക്ഷെ ദാറ്റ് ഡസിന്റ് മീൻ യൂ ക്യാൻ കിൽ ഹെർ ഓഫ്. കൊലപാതകം അങ്ങനെ എളുപ്പം പൊറുക്കാവുന്ന ഒന്നല്ലല്ലൊ. അന്ന് താൻ കൊന്നെന്ന് പറഞ്ഞിരുന്നത് ഒരു ക്രൈം ഓഫ് പാഷനായിട്ടാണ് എടുത്തിരുന്നത്. പക്ഷെ ഇത്തവണ താൻ ചെയ്തതിനെ കുറച്ചൂടെ ഹാർഷ് ആൻഡ് കോൾഡ് ആയ ഒരു പ്രീ മെഡിറ്റേറ്റഡ് മർഡർ ആയെ കോടതിക്ക് കാണാൻ പറ്റു.”

“എന്താ പറഞ്ഞ് വരുന്നത്?”

“സെയിം കോസ് ആണെങ്കിലാണ് എന്തെങ്കിലും തരത്തിൽ ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി ഒക്കെ നിലനിൽക്കു. ഒരേ കാരണത്താലാണ് രണ്ട് തവണയും താൻ ശിക്ഷിക്കപ്പെടുന്നതെന്ന് തോന്നിയാൽ ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി എന്ന് വിളിക്കാം. ഇത്തവണ പകയാണ്. അതിന്റപ്പുറമെന്തോ ആണ്. അതിനെ എനിക്ക് ഡബിൾ ജെപ്പേർഡി എന്നൊക്കെ വാദിക്കാൻ ഒരു അവസരം പബ്ലിക്ക് പ്രോസിക്യൂട്ടർ തരില്ല. കരുതിക്കൂട്ടിയാണ് കൊന്നിരിക്കുന്നത്…”

“അതിനാര് കൊന്നു. കൊല്ലാൻ പോവുന്നതെയുള്ളു. എങ്ങനെ കൊല്ലണമെന്ന് സാറ് പറഞ്ഞ് തരണം. എന്ത് സാഹചര്യത്തിൽ കൊന്നാൽ എനിക്ക് ശിക്ഷയിൽ നിന്ന് ഊരാനൊക്കുമെന്ന് സാറ് പറ..”

“ഭാ… ഞാനാരാണെന്ന് കരുതിയെടാ പൊലയാടി മോനേ…”, ഹരികുമാർ അയാളെ തല്ലുമെന്നായപ്പോഴേക്ക് മിനി ഇടപെട്ടു.

അയാൾ തണുത്തില്ല, തണുക്കുമെന്ന് തോന്നുന്നില്ല. അഡ്രിനാലിൻ രക്തവാഹിനികളിലൂടെ കുതിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നത് അയാളിലുണ്ടാക്കിയ മാറ്റം പ്രകടമായിരുന്നു.

പക്ഷെ എബിനൊരു കുലുക്കമില്ലായിരുന്നു.

“ഡാ ചെറുക്കാ, ഞാൻ കരുതിക്കൂട്ടി നിന്നെ കുടുക്കിയതല്ല. ഈ നിമിഷം വരെ എനിക്കും അറിയില്ലാരുന്നു. പക്ഷെ കൊല്ലാൻ സഹായിക്കാൻ ഞാൻ കാലനല്ല. എനിക്ക് സൗകര്യമില്ല നിന്നെ സഹായിക്കാൻ. നീ എന്ത് ചെയ്യും? എന്നേം ഇവളേം ഒരുമിച്ച് വണ്ടീൽ കണ്ടെന്ന് നീ പറഞ്ഞ് നടക്കുവോ? അതൊ വീട്ടീ വിളിച്ച് പറയുവോ? നീ ചെയ്യ്.. എനിക്കൊരു പുണ്ണാക്കുമില്ല.”

“ഞാൻ അത് ചെയ്താൽ, ഞാനും അവളും തമ്മിൽ പിന്നെ എന്താ വ്യത്യാസം. സാറ് കൊച്ചിനേം കൊണ്ട് ചെല്ല്. 2 ദിവസത്തിനുള്ളിൽ പത്രത്തിൽ വായിച്ചാ മതി ഞാൻ എന്താ ചെയ്യാൻ പോവുന്നെ എന്ന്. അന്ന് സൗകര്യമുണ്ടെങ്കി വന്ന് വാദിച്ചാ മതി. ഞാൻ വേറെ ആരേയും എന്റെ വക്കീലാക്കില്ല. എനിക്ക് കൊത്തിയ പാമ്പിനെക്കൊണ്ട് തന്നെ വെഷം കളയിക്കണം. അല്ലെങ്കി പിന്നെ ഞാൻ ഈ നാല് കൊല്ലം അകത്ത് കെടന്നത് വെറുതെ ആയി പോവും.”

ഹരികുമാർ പിന്നീട് കയർത്തതും തെറി വിളിച്ചതുമൊന്നും എബിൻ കേട്ടില്ല. നടന്നകന്ന്, ബൈക്ക് തിരിച്ച്, ഹെഡ്‌ലൈറ്റും തെളിയിച്ച്, ഇരുളിൽ മറഞ്ഞു.

പിന്നെ അങ്ങോട്ട് വണ്ടിയോടിച്ചത് മിനിയാണ്. ഹരികുമാർ ശാന്തമാവുന്നതിന് മുൻപ് സ്റ്റിയറിങ് നിയന്ത്രിക്കുന്നത് നല്ലതല്ലെന്ന് അവർക്ക് മനസ്സിലായിക്കാണണം. എന്തുകൊണ്ടോ അവരുടെ തീരുമാനത്തിന് മുന്നിൽ മുട്ട് മടക്കാൻ ഹരികുമാർ തന്റെ ഈഗോയോട് ആജ്ഞാപിച്ചുകാണണം.

ഒരുപാട് നേരം കഴിഞ്ഞെപ്പോഴോ അയാൾ മൗനം ഭേദിച്ചു.

“ജയിലൊരു മനുഷ്യനെ എങ്ങനെയൊക്കെ മാറ്റുമെന്ന് പല തവണ ജീവിതമെനിക്ക് കാണിച്ച് തന്നിട്ടൊണ്ട്. പക്ഷെ ഇത്രയ്ക്കൊരു മാറ്റം ഇതാദ്യമായിട്ടാ കാണുന്നെ. ആദ്യം ഞാനിയാളെ കാണുമ്പൊ ഈ മനുഷ്യന്റെ കരച്ചിലും പെരുമാറ്റവും കണ്ട് വിഷമിച്ചിട്ടുണ്ട്. ഇവനെ അറസ്റ്റ് ചെയ്ത പോലീസുകാരൻ പറഞ്ഞത് ഈ കിഴങ്ങനെക്കൊണ്ട് ഒരു കൊതുകിനെ പോലും കൊല്ലാനൊക്കില്ലെന്നാണ്. അതുകൊണ്ട് കേസ് സ്റ്റ്രോങ് ആക്കാൻ ഇയാളുടെ പാസ്റ്റ് മുഴുവൻ ചികയേണ്ടി വന്നു, ഏതെങ്കിലുമൊരു ബ്രേക്ക് പോയിന്റ് ഉണ്ടോന്നറിയാൻ. അന്നത്തെ മുഴുവൻ ജൂനിയേർസിനേയും വിട്ട് ഇവന്റെ ലൈഫ് മൊത്തം പുറകോട്ട് പ്ലോട്ട് ചെയ്ത്, പറ്റുന്ന വഴിയെല്ലാം അന്വേഷിച്ചു. ഇല്ല, ഇവനെക്കൊണ്ട് അന്ന് ഒരു തരത്തിലും ആ പെണ്ണിനെ തള്ളിയിട്ട് കൊല്ലാനൊക്കില്ല. പക്ഷെ അന്ന് ചാലിയാൻ മലയിൽ നിന്ന് താഴെ വീണവരെ കണ്ടുകിട്ടാറില്ലായിരുന്നു. അവളുടെ ചെരുപ്പും ഹാൻഡ്ബാഗുമൊക്കെ മലയുടെ ഇടുക്കിലെവിടെ നിന്നെങ്ങാണ്ട് പോലീസിന് കിട്ടി. ഇവന്റെ അന്നത്തെ വെപ്രാളം മുഴുവൻ ഇവര് തമ്മിലുള്ള വാട്സാപ്പ് മെസ്സേജുകളിലും ഫോൺ റെക്കാർഡിംഗുകളും ബാക്കി ഉള്ളവര് കേൾക്കുന്നതിലായിരുന്നു. അതിലെന്നും ആത്മഹത്യ ഒരു വിഷയമാണ്. അവൻ ഇപ്പൊ പറഞ്ഞത് ശരിയാ. അന്നവൾടെ മാനസികനില വെച്ച് വാശി കൂടി ഒരു കാര്യം നടത്തിയെടുക്കാൻ അവളെന്നും ആത്മഹത്യ എടുത്തിടുമായിരുന്നു. ഇവൻ കരഞ്ഞ് നിലവിളിച്ച് എല്ലാം സമ്മതിച്ച് കൊടുക്കുമായിരുന്നു. അവളറിഞ്ഞൊ അറിയാതെയൊ… എന്നും അവനെ ഭീഷണിപ്പെടുത്തിക്കൊണ്ടെയിരുന്നു. അവൻ പൊട്ടനെപ്പോലെ എന്നും കരഞ്ഞോണ്ടേയിരുന്നു. സോ, എത്ര പാവം മനുഷ്യനാണെങ്കിലും ആ പ്രെഷർ കണക്കിലെടുത്താൽ, ഒരു മൊമെന്റ് വന്ന അഡ്രിനാലിൻ റഷിൽ അവളെ തള്ളി താഴെയിട്ടേക്കാമെന്ന് ഞാൻ പ്രൂവ് ചെയ്തു. പോലീസ് സംഘടിപ്പിച്ചിരുന്ന തെളിവുകളെല്ലാം എനിക്ക് വേണ്ട ഓർഡറിലാക്കിയപ്പൊ ഐ വൺ ദ് ഷോ… കോർട്ട് പണിഷ്ഡ് ഹിം. ഡാമ്മിറ്റ്. ഐ സ്ക്രൂവ്ഡ് ഏ പുവർ മാൻസ് ലൈഫ്..”

“ഇന്ന് അയാളെക്കണ്ടപ്പൊ എനിക്ക് അത്ര പാവമായിട്ട് തോന്നിയില്ലല്ലൊ സാർ. ജയിൽ മാത്രമാണൊ അയാളെ മാറ്റിയത്? എനിക്ക് തോന്നുന്നില്ല.”

സാധാരണ മിനി പറയുന്ന പോയിന്റുകളേക്കാൾ ഷാർപ്പാണതെന്ന് ഹരികുമാറിന് തോന്നി. മറുപടി പറയാൻ ഒരു മിനിറ്റെടുത്തു. ഇരുട്ടത്ത് എങ്ങോട്ടോ നോക്കിക്കൊണ്ട് പറഞ്ഞു,

“ഞാൻ ഓരോ വട്ടവും അടിയ്ക്കാനോങ്ങിയപ്പൊ ആ കണ്ണിൽ ഞാൻ കണ്ടതാ അയാളിലെ പേടി തൊണ്ടനെ. ഇന്നും അയാളെക്കൊണ്ട് കൊല്ലാനൊന്നും പറ്റുമെന്ന് തോന്നുന്നില്ല. പിന്നെ ഇത്ര കഷ്ടപ്പെട്ട് ഇവിടെ വരെ വന്ന് എന്നെ കൺഫ്രണ്ട് ചെയ്താൽ അയാൾക്ക് വല്ല സമാധാനവും കിട്ടുമായിരിക്കും. പണ്ട് കോടതിയിൽ വായടപ്പിച്ചതിനൊരു കൗണ്ടർ..കടിച്ച പാമ്പിനേക്കൊണ്ട് വിഷമൂറ്റണമെന്നൊക്കെ പറഞ്ഞത് ചുമ്മാ…………ഷിറ്റ്!”

“എന്താ സർ?”

“ദാറ്റ്സ് എക്സാക്റ്റ്ലീ വാട്ട് ഹീ ജസ്റ്റ് ഡിഡ്. ക്രിമിനൽ കോൺസ്പിറസി ആക്റ്റ് 120 എ,ബി ഒക്കെ പല കുറി കേസുകൾക്കൊപ്പം തിരുത്തപ്പെട്ടിട്ടൊണ്ട്. ഇന്നിപ്പൊ അവൻ ഇവിടെ വന്ന് പറഞ്ഞത് നമ്മൾ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്തില്ലെങ്കിൽ വീ ഹാവ് അഗ്രീഡ് വിത് ഹിം ഇൻ കമ്മിറ്റിങ് ദ് ക്രൈമെന്ന് വരും. അവനെന്ത് ചെയ്താലും അതിലെ പ്രീമെഡിറ്റേഷൻ, പ്ലാനിങ് ഇതിന്റെയെല്ലാം ശിക്ഷ നമുക്കും കിട്ടും. നമ്മൾ ക്രൈം നടക്കുന്നതിന് മുൻപ് അറിഞ്ഞു.”

ആ വാക്ക് കേട്ടതും മിനി സഡൻബ്രേക്കിട്ടതും ഹരികുമാറിന്റെ നെറ്റി ഡാഷിൽ ഇടിച്ചതുമൊക്കെ ഒന്നിച്ച് കഴിഞ്ഞു.

“അയാം സോറി സാർ. ഞാൻ സാറിന്റെ കൂടെ ഈ സമയത്ത്… അതുമൊരു ചോദ്യമാവില്ലേ… എന്ത് പറയും?”

“എക്സാക്റ്റ്ലി ഇതാ അയാളും ആലോചിച്ചത്. അതാ ഈ സമയം തന്നെ തിരഞ്ഞെടുത്തതെന്ന് തോന്നുന്നു. ഐ നീഡ് ടു ക്രോസ്ചെക്ക്, പക്ഷെ മിക്കവാറും ഇന്ന് അയാൾ സ്റ്റേഷനിൽ പോയി സൈൻ ചെയ്തിട്ടുണ്ടാവില്ല. പോലീസിന് അന്വേഷിച്ച് ഇങ്ങ് വരാനുള്ള, നമ്മളെ ഈ വഴി തന്നെ പിന്തുടരാനുള്ള ബ്രഡ് ക്രമ്പ്സ് ഇട്ട് കൊടുത്തിട്ടുണ്ടാവണം. എന്നുവെച്ചാൽ നാളെയെങ്കിലും നമ്മളെ അന്വേഷിച്ച് പോലീസ് വരാം.”

“ഓക്കേ… സൊ നമുക്കൊരു ഡെഡ്‌ലൈൻ ഉണ്ടാക്കി വെച്ചിട്ടാണ് പോയത്. ഒന്നെങ്കിൽ അവന്റെ പക്ഷം അല്ലെങ്കിൽ പോലീസിന്റെ.”

“അവന്റെ പക്ഷമെന്നൊന്നില്ലെങ്കിലോ?”

“മനസ്സിലായില്ല സർ.”

“വാട്ട് ഇഫ് ഹി വാസ് ലേയിങ് ഏ ട്രാപ് ഫോർ മീ. ഞാൻ അവനെ ക്രൈം ചെയ്യാൻ സഹായിക്കാമെന്ന് ഇപ്പൊ ഉറപ്പ് കൊടുത്തിരുന്നെങ്കിൽ, അവൻ അതുപയോഗിച്ച് എന്നെ കുടുക്കിയേനേ… പല വഴികളുണ്ട്. ഞാൻ അവനെ ഉപയോഗിച്ചതാണെന്ന് അവന് വരുത്തി തീർക്കാൻ എളുപ്പമാണ്.”

“എന്റെ പുണ്യാളച്ചാ, അപ്പൊ എന്തായാലും റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യണമെന്നാണോ? അതേയുള്ളോ വഴി. പക്ഷെ എന്നിട്ട് അയാൾക്കെന്താ നേട്ടം.”

“മഷിയിട്ട് നോക്കിയാൽ പോലും കിട്ടാതിരിക്കാൻ പാകത്തിന് മുങ്ങാനൊത്താൽ പലതും നേടാം. എന്റെ സ്റ്റേറ്റ്മെന്റ് വെച്ച് അവൻ കൊല ചെയ്യാനുള്ള പോസിബിളിറ്റിയെപ്പറ്റി അന്വേഷണമുണ്ടാവും. അവൾ മരിച്ചതുതന്നെയാണോ അതൊ എല്ലാം നാടകമാണൊ എന്നൊക്കെ ജുഡിഷ്യൽ ലെവലിലും അന്വേഷണമുണ്ടാവും. സ്റ്റേറ്റിന് പിഴയ്ക്കാൻ പാടില്ലല്ലൊ. അങ്ങനെ ഉണ്ടായ സ്ഥിതിക്ക് അത് തിരുത്താൻ ഏതറ്റം വരെയും പോവാൻ എന്റെ ഈ ഒരൊറ്റ സ്റ്റേറ്റ്മെന്റിന് പറ്റും. അവനെ കടിച്ച പാമ്പിനെത്തന്നെ അവൻ വിഷഹാരിയാക്കി. നൗ ഐ ഡൂ ഹാവ് റ്റു റിതിങ്ക് എബൗട്ട് വാട്ട് ഐ സെഡ് ബിഫോർ. ജയിൽ മാത്രമാണൊ അയാളെ ഇത്രയ്ക്ക് ക്രൂക്കഡ് ആക്കിയത്? ഇത്രയ്ക്ക് കോൾഡ് ആക്കിയത്?”

ബേക്കറി ജംക്ഷനിൽ നിന്നെടുത്ത ബൈക്ക് നാഗമ്പടം സ്റ്റാൻഡിന് പുറകിൽ കൊണ്ടുപോയി ഉപേക്ഷിച്ചിട്ട്, എബിൻ ആൾക്കൂട്ടത്തിൽ അഭയം പ്രാപിച്ചു. ഏതെങ്കിലുമൊരു തേനി ബസ് ആണ് ലക്ഷ്യം. പണ്ട് എപ്പോഴോ ചുണ്ടിൽ വിരിഞ്ഞിരുന്ന ആ ചിരി വീണ്ടും തന്റെ ചുണ്ടുകൾ തേടി വരുന്നുണ്ടെന്ന്, ആരോ ഉള്ളിലിരുന്ന് വിളിച്ച് പറയുന്നത് കേട്ടു.


‌———————————————————————————————————————-

 

 ഡബിൾ ജെപേർഡിയെക്കുറിച്ച് ആഴമായി പഠിക്കാതെ എഴുതിയതാണ്. നിയമപരിജ്ഞാനമുള്ളവർക്ക് കോപ്രായമായി തോന്നാം. തെറ്റില്ല. ഡബിൾ ജെപേർഡിയെക്കുറിച്ച് സീനിയറും ജൂനിയറും സംസാരിക്കുന്നത് ആലോചിച്ച് തുടങ്ങി അത് ഇങ്ങനെ ആയി തീർന്നതാണ്. ഇത് എഴുതാനായിരുന്നു വിധി.

പൗർണ്ണമിയെ എനിക്ക് അറിയാം. ഏതാണ്ട് ഇങ്ങനെയൊക്കെയാണെങ്കിലും ശരിക്കുള്ള ജീവിതത്തിൽ പൗർണ്ണമിയല്ല ആന്റഗോണിസ്റ്റ്. പർണ്ണമിയേക്കാൾ എബിനെ അറിയാവുന്നതുകൊണ്ടാണ് കഥ ഇങ്ങനെയായത്. ഒരുപക്ഷെ പൗർണ്ണമിയുടെ പക്ഷത്ത് നിന്ന് ഈ കഥ പറഞ്ഞിരുന്നെങ്കിൽ നിങ്ങൾക്ക് തോന്നിയേനെ എബിൻ ഒരു നാശ‌ംപിടിച്ച വില്ലനാണെന്ന്.

~ G

 

 

 

 

 

 

 

 

പേടിക്കൊരു പേടി

ഗദ്യമാണൊ പദ്യമാണൊ എന്ന് ചോദിച്ചാൽ എനിക്കും അറിയില്ല എന്താ ഇതിന്റെയൊക്കെ ലക്ഷണമെന്ന്. ഇതും നോട്ടിൽ കുത്തിക്കുറിച്ചതാണ്.

~G

 

നേരും നുണയും

ഇഷ്ടമാണോയെന്ന ചോദ്യത്തിന്

സ്വമനസ്സിനോട് പോലും

നുണപറയേണ്ടിവരുമൊരു വിധിയുള്ള

ഇരുകാലി മൃഗങ്ങൾ നാം.

നിന്നിലെ നിന്നെയെനിക്ക്

ഇഷ്ടമാവില്ലെന്നറിഞ്ഞിട്ടും,

എന്നിലെ എന്നെ നീ

നുണകളാൽ എന്തിനിഷ്ടമറിയിച്ചു?

നേരിലെ നുണകളുടെ അളവ്,

നുണകളെ താണ്ടുമെങ്കിൽ,

നുണപറയാതിരിക്കാൻ വേണ്ടിയെങ്കിലും,

നിനക്ക് നേര് പറയാതിരിക്കാമായിരുന്നു.

മതിയാവോളം താണ്ടവമാടുക ഓർമ്മകളാൽ

മതിയാവുന്നേരം എനിക്കുറങ്ങണം.

നേരിൽ ഉണരാനുള്ള കൊതിയിൽ

എനിക്ക് ഞാനാവണം വീണ്ടും.



ഉറങ്ങി വീണേക്കാവുന്ന ക്ലാസ്സുകളിൽ നോട്ടിന്റെ അവിടെയും ഇവിടെയും കുത്തിക്കുറിച്ച എന്തൊക്കെയൊ ചേർത്ത് തുന്നിയതാണ്. ഇതിൽ ‘ഞാൻ’ ഉണ്ടെന്നൊ ഇല്ലെന്നൊ അവകാശപ്പെടാൻ ഞാനില്ല. 

UPDATE : ഇത് ഇവിടെ ഇട്ടത് ആരേയൊക്കെയൊ വേദനിപ്പിച്ചെന്ന് തോന്നുന്നു. ഇപ്പൊ ഉറക്കം തൂങ്ങാൻ പോലും പറ്റുന്നില്ല. അബദ്ധത്തിൽ എന്തോ പറ്റി ഉറങ്ങിയപ്പോൾ കണ്ടത് കരയിപ്പിക്കാൻ പാകത്തിനൊരു ദുസ്വപ്നവും. ക്ഷമി. വെറുമൊരു കവിതയാണ്.

~ G